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Ecole française

vers 1770

 

Le Vésuve en éruption

Pastel

635 x 435 mm

 

Au-delà du caractère spectaculaire du phénomène naturel, l’éruption du Vésuve est au cœur des courants culturels de la seconde moitié du siècle des Lumières. Elle s’inscrit à la fois dans l’esthétique nouvelle du sublime – telle qu’elle a été définie par Burke –, dans le mouvement d’intérêt que suscite le développement de nouvelles sciences (chimie, géologie, volcanologie) et dans le phénomène sociologique et artistique du Grand Tour, qui connaît son apogée dans le dernier tiers du xviiie siècle. Le Vésuve, lieu où affleure la puissance tellurique, marque les imaginations et devient une étape obligée des voyages en Italie du Sud. Avec une activité qui s’intensifie à partir de 1737, il devient également un sujet d’étude pour des artistes comme Volaire, Desprez ou Wright of Derby.



 
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